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La NASA alquilará futuros trajes espaciales de proveedores veteranos y recién llegados

El modelo se basa en los precedentes establecidos por la comercialización de la NASA de los servicios de transporte de tripulación y entrega de carga para la estación espacial. Se siguió un modelo similar el año pasado cuando la NASA otorgó un contrato de $ 2.9 mil millones a SpaceX para el módulo de aterrizaje lunar del programa Artemis

?Con estos premios, la NASA y nuestros socios desarrollarán trajes espaciales avanzados y confiables que permitirán a los humanos explorar el cosmos como nunca antes?, dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. dijo hoy en un comunicado de prensa. ?Al asociarnos con la industria, estamos avanzando de manera eficiente en la tecnología necesaria para mantener a los estadounidenses en el camino del descubrimiento exitoso en la Estación Espacial Internacional y mientras nos fijamos en la exploración de la superficie lunar?

A amplia gama de empresas ?incluidos SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos? registraron su interés en ser parte de la NASA. programa de traje espacialque tiene pasado por una serie de retrasos en el desarrollo. Los equipos que ganaron reflejan antecedentes significativamente diferentes

La NASA ha llegado a acuerdos con dos equipos comerciales para proporcionar los trajes espaciales destinados a ser usados ??cuando los astronautas regresen a la luna ya en 2025, y hay un giro adicional que podría haber sonado extraño para los caminantes lunares del Apolo hace medio siglo. Esta vez, la NASA no será dueña de los trajes

En los términos de los contratos emitidos para Servicios de Actividad Extravehicular de Exploración, o xEVAS, collins aeroespacial y Espacio de axioma serán dueños de los trajes espaciales. También tendrán la libertad de explorar aplicaciones comerciales que no sean de la NASA para los datos y las tecnologías que desarrollen en asociación con la NASA

La NASA comprará los servicios de Collins y Axiom para satisfacer las necesidades de caminatas espaciales (y caminatas lunares) de la agencia espacial hasta 2034. Los contratos tienen un valor potencial máximo combinado de $ 3.5 mil millones, con el pago real para cada compañía determinado por cómo la NASA divide sus órdenes de trabajo.

El modelo se basa en los precedentes establecidos por la comercialización de la NASA de los servicios de transporte de tripulación y entrega de carga para la estación espacial. Se siguió un modelo similar el año pasado cuando la NASA otorgó un contrato de $ 2.9 mil millones a SpaceX para el módulo de aterrizaje lunar del programa Artemis

?Con estos premios, la NASA y nuestros socios desarrollarán trajes espaciales avanzados y confiables que permitirán a los humanos explorar el cosmos como nunca antes?, dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. dijo hoy en un comunicado de prensa. ?Al asociarnos con la industria, estamos avanzando de manera eficiente en la tecnología necesaria para mantener a los estadounidenses en el camino del descubrimiento exitoso en la Estación Espacial Internacional y mientras nos fijamos en la exploración de la superficie lunar?

A amplia gama de empresas ?incluidos SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos? registraron su interés en ser parte de la NASA. programa de traje espacialque tiene pasado por una serie de retrasos en el desarrollo. Los equipos que ganaron reflejan antecedentes significativamente diferentes.

Axiom Space no era ni siquiera un destello en el ojo de la NASA en la era Apolo. La compañía con sede en Texas se fundó hace solo seis años, pero se ha convertido en un jugador serio en la carrera espacial comercial. Envió a tres clientes en un viaje a la Estación Espacial Internacional en abril, y está construyendo un módulo habitacional que se adjuntará a la estación espacial en el marco de tiempo de 2024

Para el proyecto del traje espacial, Axiom se asoció con incondicionales aeroespaciales como KBR, Air-Lock, David Clark Company, Paragon Space Development Corp., Sophic Synergistics y APT Research. ?Nuestro enfoque innovador para los trajes espaciales xEVAS proporciona a la NASA un diseño evolutivo que permite un desarrollo, pruebas, capacitación, implementación y operaciones en tiempo real rentables para abordar una variedad de necesidades de EVA y escenarios operativos para una variedad de clientes, incluida la NASA?. Michael Suffredini, presidente y director ejecutivo de Axiom Space, dijo hoy en un comunicado de prensa

Axiom Space se burla del diseño de su traje espacial. (Ilustración del axioma) El otro equipo xEVAS tiene una larga historia en el negocio de los trajes espaciales. Collins Aerospace, una subsidiaria de Raytheon Technologies, puede rastrear su linaje hasta Hamilton Standard, fabricante del sistema de soporte vital del traje espacial Apollo

?Collins estuvo allí cuando el primer hombre pisó la luna, y estaremos allí cuando la humanidad regrese?, dijo Phil Jasper, presidente de sistemas de misión de la compañía. dijo en un comunicado de prensa

Collins tiene a otro ilustre fabricante de trajes espaciales como compañero de equipo. ILC Dover, con sede en Delaware, ha estado construyendo trajes espaciales presurizados para la NASA desde los albores de la era Apolo

?Estamos emocionados de regresar a la luna y aprovechar nuestro legado de 50 años de suministro de trajes EVA a la NASA desde el programa Apolo hasta hoy en la Estación Espacial Internacional?, dijo Patty Stoll, presidenta de sistemas espaciales de ILC Dover. ?Esperamos asociarnos con la NASA como su proveedor de trajes espaciales lunares e inspirar a la próxima generación a través de Artemis mientras trabajamos para enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la luna?

Otro socio del equipo de Collins Aerospace es Oceaneering International, que ganó un contrato de $148 millones de la NASA en 2009 para trabajar en un traje espacial de última generación. El contrato fue cancelado antes de que Oceaneering produjera el trajepero no antes de que la NASA gastara más de $80 millones

La NASA ha tenido su parte de problemas con los trajes espaciales en los últimos años. En 2019, por ejemplo, la agencia espacial tuvo que cambiar sus planes para una caminata espacial exclusivamente femenina porque el traje espacial del tamaño adecuado no estaba disponible

El mes pasado, la NASA suspendió todos menos los paseos espaciales más urgentes en la estación espacial debido a preocupaciones sobre fugas de agua dentro de sus trajes espaciales. Una de esas fugas de agua puso en riesgo la vida de un caminante espacial en 2013

Dan Burbank, un exastronauta de la NASA que ahora es miembro técnico sénior en Collins Aerospace, dijo que los futuros trajes espaciales aprovecharán todos los avances tecnológicos que se han producido en el décadas desde que se diseñaron los trajes espaciales que se utilizan actualmente para las caminatas espaciales

?El traje espacial de próxima generación es más liviano, más modular, se ajusta mejor y se adapta fácilmente, lo que significa que donde sea que lleve el viaje al espacio, nuestra tripulación estará lista?, dijo Burbank

Imagen principal: la concepción de un artista muestra a un caminante lunar con un traje espacial proporcionado por el equipo de Collins Aerospace. Fuente: Collins Aeroespacial.

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